Heleen van Royen: ‘Vergeet niet: seks kan fijn zijn’

Foto: Mark Uyl

Heleen van Royen (53) hield een jaar lang haar seksleven bij in Sexdagboek. Wij gingen bij haar langs en hadden het over haar werk, haar leven en ouder worden. En, o ja, en over seks natuurlijk.

Heleen van Royen is net terug van een lange wandeling. Elke dag loopt ze met haar twee Mechelse herders hele stukken over de hei. ‘Ik ben rustiger geworden, nu ik wat ouder ben’, vertelt ze. Ik weet beter wat ik wél wil en wat ik niet wil. Ben ook beter in het indelen van mijn leven.’ Ze woont ook op een mooie plek, centraal in het land. Vlakbij de stad en vlakbij de natuur. ‘Hier wil ik oud worden. Dit vind ik prettig, want ik ben in mijn leven veel verhuisd. Dat hoeft nu nooit meer. Althans, dat denk ik.’

Goede relatie

Als ze terugkijkt op haar leven tot nu toe vond ze de tijd dat de kinderen klein waren heel erg leuk. Maar nu ze het huis uit zijn, op eigen benen staan, vindt ze de tijd die ze nu voor zichzelf heeft ook heel fijn. ‘Ik heb een goede relatie, we hebben het heel gezellig. Ik heb genoeg werk, dus daarover geen zorgen. Best wel ideaal eigenlijk.’ Elke fase in haar leven heeft wel wat gehad, vindt ze. Ze zegt dat er altijd wel wat van probeert te maken. ‘Maar ik heb ook onrustige periodes gekend, met psychische toestanden enzo. Maar dat is gelukkig voorbij, nu is het lekker rustig.’

Geen workaholic

Heleen van Royen schrijft boeken en columns en is bezig met de ontwikkeling van een televisieserie. In 2017 maakte ze de documentaire Het doet zo zeer over de dementie van haar moeder. Lekker druk heeft ze het soms wel, zegt ze, maar een workalholic is ze zeker niet. ‘Ik vind het prettig om een niet al te volle agenda te hebben. Dat is wel het voordeel als je zzp’er bent. Je vult zelf je dagen in. Die vrijheid vind ik een groot goed.’

Weer in Nederland

Maar als er een nieuw boek uitkomt, is dat natuurlijk best spannend. Haar publiek moet weten dat er een nieuw boek uitkomt, dat het goed wordt ontvangen. ‘Nu ik Nederland woon kan ik alle activiteiten rondom een nieuw boek makkelijker inplannen’, vertelt ze. ‘Toen ik nog in Portugal woonde was dat wel anders. Dan kwam ik een week over naar Nederland en had ik een week lang een overvolle agenda met interviews en fotoshoots. Dat is dus gelukkig niet meer zo.’

Goede voorbereiding

Had ze vroeger nog wel eens last van stress in de periode van een boekrelease, nu heeft ze dat niet meer. Ze zweert tegenwoordig bij goed voorbereid zijn. ‘Als ik bijvoorbeeld een belangrijk interview heb met een krant of een televisieprogramma is een goede voorbereiding alles.Verder kun je beter te vroeg zijn dan te laat. Dat heb ik moeten leren en geloof me, dat scheelt een hoop stress.’

Tienduizend stappen

Het gaat dus goed met haar. Ze voelt zich lekker in haar vel, is fit en geniet van haar leven. Hoe krijgt ze dat voor elkaar? ‘Ja, eh, gewoon wandelen en trappenlopen. Dat wandelen van mij is trouwens best obsessief.’ Zo heeft ze een stappenteller. Ze wil elke dag minstens tienduizend stappen zetten, maar vaak is het meer. Verder loopt ze dagelijkse dertig keer de trap op en neer. Gewoon in huis. ‘Alles wat ik kan lopen, loop ik ook. Ik ga nooit met de lift. Beweging is dus in mijn leven goed ingebouwd’. Ze gaat dan ook nooit naar de sportschool. ‘Wel zo makkelijk, dan hoef ik ook geen flesje en handdoekje mee te nemen.’

Weinig zorgen

Over de toekomst maakt ze zich weinig zorgen. Tijdens het maken van de documentaire over haar demente moeder is ze wel geconfronteerd met ouder worden, vertelt ze. ‘Mijn moeder verblijft in een verzorgingstehuis. Als je daar komt, besef je dat je op een gegeven moment gewoon echt oud bent. Over hoe het eindigt, heb je niet veel te zeggen. Dus ik zie het wel.’

Krant met koffie

Op dit moment is dat voor haar nog ver weg. Als ze naar de verre toekomst kijkt, ziet ze uit naar een leven als oudere dame met minder verplichtingen dan ze nu heeft, vertelt ze. ‘Maar ik wil wel altijd iets te doen blijven hebben. Anders wordt het leven wel heel erg saai.’ Ze verheugt zich vooral op de dingen waar ze nu vaak niet aan toekomt. Zoals meer boeken lezen, meer naar musea gaan. Meer mooie dingen consumeren dan dingen maken, wat ze nu doet. ‘En o ja, lekker elke ochtend uitgebreid de krant lezen. Dan loop ik elke dag naar een winkeltje en dan ga ik die krant helemaal lezen. Kopje koffie erbij. Alles in een soort vertraging doen, in plaats van in haast. Zo’n soort leven lijkt mij tof.’

Soms confronterend

Natuurlijk zijn we benieuwd of ze moeite heeft met ouder worden, in de zin van uiterlijke veranderingen. Nou niet echt, zegt ze. Al is het soms wel confronterend voor haar dat ze veel omgaat met jonge mensen – haar vriend is een dertiger, haar kinderen twintigers. ‘De mensen om mij heen hebben echt nog van die mooie, jeugdige sprankelende gezichten. Prachtig.’ Dat ze haar jeugdigheid langzaam verliest vindt ze wel jammer. Als ze haar handen vergelijkt met die van vrouwen van een jaar of twintig, wordt ze soms bevangen door een lichte vorm van melancholie. ‘Niet dat ik het erg vind, want je wordt nu eenmaal ouder. Zou je niet ouder worden, is dat natuurlijk best raar.’

Beste versie van jezelf

Om niet helemaal uit de pas te lopen bezoekt ze soms een cosmetische arts. Voor onderhoud, zoals zij het noemt. ‘Ik houd het een beetje bij met fillers, dat vind ik wel fijn.’ Dat sommige mensen fel gekant zijn tegen botox of plastische chirurgie vindt ze dan ook echt onzin. ‘Dat moet toch iedereen lekker voor zichzelf weten? Bij mijn cosmetische arts is het uitgangspunt om gezien je leeftijd de beste versie van jezelf te zijn. Een lekker fris uiterlijk. Tja, daar is natuurlijk niets op tegen, lijkt mij.’

Geen pornografie

Dan komen we te spreken over nieuwe boek: Sexdagboek. In dit boek heeft ze de seks met haar partner een jaar lang bijgehouden. De dagboekfragmenten gaan niet alleen over de daad zelf, maar ook over de aanleiding van een vrijpartij. En over erna. Verder heeft ze in het boek een aantal essays geschreven over de vrouwelijke seksualiteit en staan er enkele korte fictieve erotische verhalen in. ‘Het boek bevat alles wat ik ooit heb bedacht over seksualiteit. Ik ben blij dat ik dit boek heb mogen schrijven.’ Ze neemt even pauze en vervolgt: ‘Even voor de duidelijkheid trouwens, het boek is geen pornografie of zo.’

Seks is leven

De vraag rijst waarom ze een boek over haar seksleven wilde schrijven. ‘Ik vind seks een heel prettig deel van het leven’, zegt ze. ‘Het geeft verbinding en het is leuk. Het doet mij goed. Je voelt je zó leven, zo puur en vol energie. Het heeft voor mij veel met levenslust te maken, naast de seksuele lust uiteraard. En het mooie is, je hebt er niets voor nodig. Alleen iemand die van je houdt. Dat geeft zo’n mooi gevoel. Ik wil daar tot op hoge leeftijd mee doorgaan.’

Praten over seks

Wij vragen ons af als je de seks die je hebt een jaar lang bijhoudt, of je die dan ook bewuster beleeft. ‘Wel iets bewuster’, zegt ze. ‘Je kunt ook beter reflecteren.’ Ze vertelt dat het boek het voor mensen makkelijker maakt te praten over seks met hun partner. Dat het binnen een relatie best een normaal onderwerp kan worden. Dat is volgens haar ook het leuke aan het boek. ‘In een relatie kom je al snel in een ritme terecht, doe je het in een bepaalde volgorde. En daarna heb je het er eigenlijk niet meer over. Het is natuurlijk best moeilijk om het aan te kaarten.’

Seks en overgang

We hebben nog een prangende vraag. Veel vrouwen in de overgang merken bij zichzelf een verminderde seksbehoefte. Overgangsklachten als altijd moe – klacht numero uno! – nachtelijk zweten, slapeloosheid en daardoor een kort lontje maakt dat de behoefte aan seks tot een nulpunt daalt. Kan Heleen ons vrouwen een tip geven, als je echt zo ver weg bent komen te staan van je seksualiteit?

Zelfonderzoek

Heleen steekt meteen van wal. ’Vrouwen zouden meer moeten doen aan zelfonderzoek. Hiermee bedoel ik dat je bij jezelf nagaat hoe belangrijk seks is voor jou en je partner.’ Ze is van mening dat als beide partners in een fase zitten dat seks niet meer zo belangrijk is, zij zich er dan misschien niet zo druk om moeten maken. Al vindt ze aan de andere kant dat intimiteit altijd belangrijk is om een relatie gezond te houden. Maar wat nu als de een wel wil en de ander niet? ‘Als een van de twee wél graag een goed seksleven wil hebben, dan lijkt het me cruciaal die wens serieus te nemen’, antwoordt ze.

Over moeheid heen zetten

Wat de overgangsklachten betreft, de aanleiding van onze prangende vraag, geeft Heleen aan dat zij zelf niet zo’n goed voorbeeld is. Ze legt uit dat ze weinig last heeft van overgangsklachten. ‘Hooguit wat vaginale droogte, maar dat is makkelijk op te lossen met glijmiddel. En er is een crème, Ovestin, die helpt ook goed .’ Daarbij helpt haar jonge vriend natuurlijk ook, geeft ze aan, want zijn enthousiasme en hoge libido werken aanstekelijk voor haar. Heeft ze ten slotte nog een goed tip? ‘Vergeet niet hoe fijn seks kan zijn. Als je je even over je moeheid heen zet en toch tot actie overgaat, ontdek je vast hoe energiek en voldaan je je na afloop weer voelt. Plus: je maakt je partner blij. Een win-winsituatie. Seks geeft mij altijd het gevoel dat ik springlevend ben en gezond. Wat wil je nog meer?’

Meer informatie: Heleen van Royen – Sexdagboek

Lees ook: Wat kan ik doen tegen vaginale droogheid?
Lees ook: Bewezen: De beste seks heb je na je 40e
Lees ook: Heeft de overgang effect op je seksleven?
Lees ook: Seks met je ouder wordende lichaam. Hoe doe je dat?

Scroll naar top